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Una creciente evidencia científica sugiere que el autismo puede estar influenciado por múltiples factores biológicos, incluyendo la desregulación del sistema inmunológico, la inflamación sistémica, el estrés oxidativo, la disfunción mitocondrial, y la excitotoxicidad. Este artículo explora el papel específico que juega la desregulación inmunológica en los síntomas del Trastorno del Espectro Autista (TEA), especialmente en etapas tempranas de desarrollo. Además, relataré experiencias personales vinculadas al diagnóstico de autismo severo dentro de mi entorno familiar, lo cual proporciona una perspectiva íntima sobre estos complejos desafíos.

Fundamentos del Sistema Inmunológico

Nuestro sistema inmunológico es una red compleja que puede dividirse en inmunidad innata y adaptativa. La inmunidad innata actúa como un rápido frente de batalla, repeliendo invasores inmediatamente tras su detección. Este sistema no es específico; su objetivo es atacar cualquier patógeno que no reconozca como propio. La inmunidad adaptativa, por su parte, es la estrategia a largo plazo del cuerpo, aprendiendo y adaptándose para reconocer y recordar patógenos específicos para futuras defensas más efectivas.

La microglía son las células que pertenecen al sistema de inmunidad innata del cerebro, cuya tarea es vital en la protección y el mantenimiento de las funciones cognitivas. Sin embargo, su actividad puede verse alterada en individuos con TEA, lo que podría contribuir a las diferencias en la conectividad y plasticidad sináptica observadas en estos individuos.

La Asociación Histórica entre Inmunidad y TEA

La conexión entre la desregulación inmunológica y el TEA ha sido un área de investigación desde hace más de cuatro décadas. Comprender las variaciones individuales en los síntomas y manifestaciones fisiológicas es fundamental, ya que nos aleja de la comparación y nos acerca a una comprensión más empática y personalizada de cada niño con TEA.

Insights Actuales en Inmunología y Autismo

Los investigadores han notado una disfunción inmunológica consistente en un estado inflamatorio en personas con TEA, caracterizado por una producción elevada de citoquinas proinflamatorias. Estas moléculas de señalización desempeñan roles cruciales en la orquestación de la respuesta inmune, pero cuando están desequilibradas, pueden contribuir al desarrollo de condiciones inflamatorias crónicas.

Estudios Post-mortem y Evidencia de Neuroinflamación

Análisis de muestras cerebrales post-mortem de individuos con autismo han revelado una actividad microglial elevada y niveles incrementados de citoquinas y quimiocinas inflamatorias. Estos hallazgos respaldan la teoría de que la neuroinflamación es un componente significativo en la patología del TEA.

Implicaciones de la Disfunción Inmunológica en Niños con TEA

Los niños con TEA pueden presentar una historia familiar de enfermedades autoinmunes, una variedad de autoanticuerpos, perfiles anómalos de citoquinas y disfunciones en células asesinas naturales (NK). Estos factores pueden predisponerlos a infecciones recurrentes y otros desafíos inmunológicos, subrayando la importancia de un enfoque integral en su evaluación y tratamiento.

Experiencia Personal con la Desregulación Inmunológica

Nuestro hijo de cuatro años con autismo severo ha tenido experiencias con desregulación inmunológica desde una edad temprana, evidenciada por infecciones respiratorias recurrentes y trastornos gastrointestinales graves. Estos desafíos físicos no solo afectan su bienestar sino que también tienen un impacto directo en su comportamiento, resaltando la importancia de un manejo clínico especializado y compasivo.

Posibilidades de Tratamiento y Manejo

Es alentador saber que, con el apoyo de un equipo médico especializado en autismo, es posible explorar opciones de tratamiento personalizado que pueden incluir tanto medicamentos como suplementos nutricionales. La colaboración con gastroenterólogos, inmunólogos y pediatras es crucial para un manejo eficaz de la salud inmunológica y general de los niños con TEA.

Conclusión y Llamado a la Acción

Los estudios revisados reafirman que la neuroinflamación es un elemento central en el autismo. Esta comprensión amplía nuestra visión de la patogénesis del TEA y destaca la importancia de una respuesta inmune equilibrada para el desarrollo saludable. Los padres tienen un papel activo que desempeñar: buscar evaluaciones clínicas tempranas para sus hijos puede ser decisivo en la mitigación de impactos a largo plazo y en el apoyo al desarrollo neurológico óptimo.